EPSON推新款AR眼鏡「BT-30C」,將帶動AR市場的普及度!

EPSON推新款AR眼鏡「BT-30C」,將帶動AR市場的普及度!
Image:EPSON

近幾年AR市場吵的沸沸揚揚,許多知名企業紛紛推出自己的AR產品/應用,為得就是期望能坐擁未來市場,其中,尤以「AR眼鏡」最被看好,就連Google、Apple..等龐大企業都在投入資源,足以表示AR眼鏡的未來是可以被期待的!

目前,市場上較具成熟的AR眼鏡產品,Epson絕對是其中之一,恰好此次Trampuncle受邀參加「2019 TAA Hi-End音響大展」,並有機會專訪到台灣Epson視覺科技營業部資深協理黃少白先生,就讓他來分享一下Epson對於AR眼鏡的看法吧~

Q1. 近年來ARVR發展越來越多元,許多媒體及機構也預測AR眼鏡將會是下一個世代的明星科技產物,那怎麼樣的AR眼鏡才會是大家所需求的?Epson又是如何看待AR眼鏡的市場潛能與產業前景?

AR眼鏡市場的未來是可預期的,「因為大家都在做,大家也都在看」!

現在,無論是新聞、報章雜誌,還是網路上,都有著許多與AR相關的文章及資訊,不難從中得知已有些世界知名的品牌業者往AR眼鏡這塊投入發展,從這一點來看,即可明白AR眼鏡的未來是光明的!不過,當你前往一般知名的3C商店時,卻會發現架上根本就沒有AR眼鏡可以試戴、販售,這正是因為AR眼鏡仍未於一般消費者市場普及的緣故,導致許多民眾對於AR仍無法深入了解的重要原因之一。

目前AR眼鏡對於to B端(指企業/公司)來說,是具有高接受度的,已有許多的企業都在做AR眼鏡的導入嘗試,尤以製造業見長,只是沒有大規模的應用,所以並非絕大多數的企業都知曉此況;至於to C端(指消費者)來說,則是相對較慢上許多,原因即如上方所述,連買都有困難,更別提普及一詞。

AR眼鏡若要能夠在to C市場普及,最重要的一環在於是否能夠快速地打入消費者的使用習慣。Epson曾於2016年推出款AR眼鏡「BT-300」,雖然已經大幅度的優化顯示器(採用Si-OLED)減輕20%的重量,並且搭配Intel AtomTM處理器,但仍有一個很大的極限,即是需要消費者學習使用「控制器」方能體驗AR眼鏡,故 想要普及C端市場仍有一大門檻需要邁過。

現在,Epson最新推出款AR眼鏡「BT-30C」,它拋棄過往的專屬控制器與電源裝置,直接透過與智慧型手機(目前僅Android系統)的連接,一口氣解決了數個消費者的問題點,而且還能運行Android系統,即代表可使用的應用程式將不在少數!

Epson最新推出的AR眼鏡「BT-30C」,雖然並不完美,但已經做好推行to C端市場的準備!



Q2. Epson早從1998年開始,就取得了頭戴式顯示器專利,並於2011年的時候推出首款AR眼鏡,可謂是業界的前驅,在其研發的過程中,有沒有碰到什麼軟硬體上的難題?最後又是怎麼克服的呢?

要做一個AR眼鏡,最重要也最困難的就是「光學」的部分,要如何將虛擬資訊成像在眼前,可是一門大學問,但恰巧Epson本身極擅長「光學」顯示技術,因此,對於此極具挑戰性的難題(指AR眼鏡),Epson也能一一面對並妥善處理。

再來就是「重量」的問題,必須要進行輕量化,才符合一般消費者願意承載得受重;最後一個則是「電」的問題,相信每個消費者都希望是無線裝置且又能夠持久使用AR眼鏡,但此理想卻違反現實常理,故Epson才會重新設計款「BT-30C」,透過與智慧型手機的連結,並減少遙控器裝置及其他配件,藉此來解決「重量」與「電」的問題!

Q3. Epson AR智慧眼鏡在消費性及商業市場上的資源挹注,比重為何?也請分別說明不同領域的發展策略為何?

對於Epson來說,無論是一般的消費性市場或是商業市場,全部都非常重要!

在to B的部分,由於每間企業的需求不同,所以特別開發款具有高度彈性的AR眼鏡「BT-35E」,它在硬體部分若是需要高電量且快速運轉,則可以連接電腦使用;若是以移動式為主要方式的話,則可以連結手機來操作使用。至於軟體的部分,則是開放給企業端自行撰寫所需之軟體內容(Android系統),藉由此高度開放的方式來達到企業端的需求。



在to C的部分,Epson將往「個人影音娛樂」方向前進,如玩遊戲、看電影或閱讀電子書..等等,同時也支援其他可配合之娛樂應用,像是近年挺火紅的空拍機市場就是如此。未來亦會針對各產業領域進行合作洽談,打算補齊個人影音娛樂市場的最後一哩路,例如飛機上的影音設備就是一個例子。

Q4. Epson今年攜手資策會成立AR共創中心,免費提供Moverio智慧眼鏡軟體開發套件並提供完善的資源給開發人員使用,目前已開放台北、高雄各二場,未來還會加開培訓班嗎?是否有機會開放給一般的自由工作者報名參加培訓課程呢?

Epson期望與資策會的合作,能解決系統整合及撰寫應用軟體的人才缺少問題,尤以企業端的人才短缺問題最為嚴重,再來亦可擴充AR眼鏡「BT-30C」的應用商城之內容數量問題(即將要在台灣上市),所以才會進行免費的資源提供以及開班授課培訓。

未來將會持續開放培訓課程,讓有興趣的開發者能夠前往學習,不過,目前僅開放具有公司行號的開發者報名,以先確保各個企業端的實質需求為主,未來才會視情況開放給一般的自由工作者報名參加。

Q5. 面對Nreal、Magic Leap等競爭品牌,意味著市場、技術的發展將會更成熟,但是否也讓Epson在推廣Moverio智慧眼鏡更加艱辛?Epson如何看待?

Epson是看好一起「推廣」,將這個市場給炒熱,而非是競爭。

由於一般大眾對於AR市場仍不熟悉,透過大家一起努力推廣,市場才會進行加速,產品、應用內容才會越來越好、越豐富,故現在大家不是競爭關係,而是彼此的合作關係。

Q6. Epson預期在台灣AR智慧眼鏡產業扮演什麼角色?

Epson必須要成為成功的先驅者,因為Epson目前所推出的AR眼鏡已經非常成熟,無論是企業端還是一般消費端都已準備就緒,如若還無法成功奠定市場的地位,那相信很難會有其他業者投入AR市場,最後AR市場就只會變成乏人問津的一個技術罷了。

● 或許有的人會問說,Epson在AR眼鏡上的造詣的確有一套,但最後就真的能因此而普及嗎?

Epson從2011年就開始推出第一代的AR眼鏡「BT-100」,直到現在仍每一年都在不斷的求新求變,為的就是期望AR眼鏡能夠不斷的修正到足以被消費者市場接受,除了硬體部分外,軟體也是一樣,為了要增加AR眼鏡對於消費者的吸引力,正與資策會配合成立AR共創中心,藉由招募人才來進行AR眼鏡的培訓,並透過Epson的資源,望打造出豐富數量的應用內容商城,讓AR眼鏡能夠成為個人首選的影音娛樂機。

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